West African Acquisitions Project

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WARA/CAORC/Library of Congress West African Acquisitions Pilot Project

Adama Diouf, WARC Library 2012

In order to better access materials in West Africa, The Library of Congress has developed an acquisitions pilot with the Council of American Overseas Research Centers (CAORC), the West African Research Association (WARA), and the West African Research Center (WARC) in Dakar, Senegal. This collaborative effort with the U.S. research community surveys publishing output in the region and collects materials that are available through purchase, exchange or gift sources.

The West African Acquisition Project began in early 2011. The project’s focus is on the acquisition of materials published in the region in both African and official languages. It is headed up by former deputy director of the Senegalese National Archives, Mr. Atoumane Mbaye, who coordinates the collection work of representatives in ten different countries (Benin, Burkina Faso, Chad, Cote d’Ivoire, Gambia, Guinea-Conakry, Mali,  Niger, Sierra Leone, and Togo). Mr. Mbaye holds a Master’s degree in archiving and library science from the Ecole de Bibliothecaires, Archivistes, et Documentalistes, Université Cheikh Anta Diop. Mr. Mbaye’s rich network of colleagues throughout West Africa has been enormously helpful in implementing the project.

The WARC Library of Congress Bibliography

A word of introduction from Project Coordinator, Atoumane Mbaye:

Atoumane Mbaye “Si la montagne ne vient pas à Mahomet, Mahomet ira à la montagne”

C’est pour dire que les institutions documentaires (Archives, bibliothèques, centres de documentation) n’attendent plus seulement que les chercheurs soient dans leurs murs pour les servir. L’information étant la denrée primordiale au 21ème siècle, celle-ci a besoin d’être valorisée auprès de ses utilisateurs potentiels (clients) au même titre que toute autre marchandise. Cette publicité étant rendue plus aisée par l’avènement des technologies de l’information et d’Internet, j’ai jugé utile de donner une valeur ajoutée à notre travail de collecte en concevant, à partir de nos acquisitions, une liste des ouvrages publiés annuellement dans notre zone de couverture (Afrique de l’ouest francophone). Ces listes annuelles de livres publiés, accompagnées d’un descriptif sommaire en anglais de chaque ouvrage, pourront être diffusées à tous les partenaires du WARC, surtout aux chercheurs américains qui, pour certains d’entre eux, ne sont pas locuteurs du français et pourraient facilement passer à côté de livres importants pour leur recherche.

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